La gente puede votar por el Diablo creyendo que es Cristo

Su yerno tiene un edificio en el Centro de NY llamado "666" y Trump se burla en secreto de sus votantes y partidarios cristianos

Antiguos asesores dicen que, en privado, el presidente ha hablado con cinismo y desprecio de los creyentes cristianos. Un día en 2015, Donald Trump llamó a la oficina de Michael Cohen, su confidente de toda la vida y abogado personal, y le blandía una copia impresa de un artículo sobre el pastor de una megaiglesia con sede en Atlanta que intentaba recaudar 60 millones de dólares de su rebaño para comprar un jet privado.

Su yerno tiene un edificio en el Centro de NY llamado "666" y Trump se burla en secreto de sus votantes y partidarios cristianos
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Trump sabía que el predicador Creflo Dólar  había estado en persona entre el grupo de figuras evangélicas que lo visitaron en 2011 mientras exploraba por primera vez la oferta de lanzanse como presidente. Durante aquella reunión, Trump había inclinado reverentemente su cabeza en oración mientras los pastores le imponían las manos. Y hoy, Trump oraba y recitaba alegremente los impíos esfuerzos por Creflo Dólar y sus ansias por comprarse un Jet Gulfstream G650.

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Trump parecía encantado con la "estafa", recordó Michael Cohen, y deseaba resaltar que el pastor estaba "lleno de mierda".

"Todos son unos estafadores", dijo Trump.

Y lo decía en serio, especialmente al saber que su yerno Kushner, judio, había recién consolidado su marca con la adquisición del insigne Edificio "666", en forma de pene, de la Fifth Avenue, algo que lo llenaba de orgullo.

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Pero Trump necesitaba a estos cristianos rayanos en la avaricia con urgencia, y su dios el dinero le ayudaría.

La alianza del presidente con los conservadores religiosos se ha basado durante mucho tiempo en el argumento de que Trump los tomaría en serio y les brindaría todo el apoyo del aparato gubernamental -al punto de convertir a EEUU en una dictadura teocrática-, mientras que los demócratas siempre han despreciado tales entuertos. En discursos y entrevistas, Trump rutinariamente prodiga elogios a los cristianos conservadores, presentándose como su campeón.

"Mi administración nunca dejará de luchar por los americanos de fe", declaró en una reunión de evangélicos a principios de este año. Es un mensaje que su campaña buscará amplificar en las próximas semanas mientras los republicanos trabajan para confirmar a Amy Coney Barrett, una católica conservadora y devota, en la Corte Suprema.

Pero en privado, muchos de los comentarios de Trump sobre la religión están marcados por el cinismo y el desprecio, según las personas que han trabajado para él. Antiguos ayudantes me dijeron que han oído a Trump ridiculizar a los líderes religiosos conservadores, descartar varios grupos de fe con estereotipos caricaturescos y burlarse de ciertos ritos y doctrinas considerados sagrados por muchos de los americanos que constituyen su base.

Un portavoz de la Casa Blanca dijo que "la gente de fe sabe que el presidente Trump es un defensor de la libertad religiosa y de la santidad de la vida, y ha tomado fuertes medidas para apoyarlos y proteger su libertad de culto. El presidente también es conocido por sus bromas y su gran sentido del humor, que comparte con la gente de todas las religiones".

Desde el comienzo de su breve carrera política, Trump ha visto a los líderes evangélicos de derecha como una especie de grupo de interés especial para ser engañados, estafados o comprados, según dijeron sus antiguos ayudantes. Aunque se enfrentó a los oponentes republicanos de las primarias en 2016 con raíces religiosas más profundas, Ted Cruz, Mike Huckabee, Trump confiaba en que su riqueza y su celebridad atraerían a pastores cristianos ambiciosos de alto perfil para que respondieran por él.

"Su opinión era: 'He estado hablando con esta gente durante años; les he dejado quedarse en mis hoteles -me van a apoyar-, he jugado el juego'", dijo un ex asesor de campaña de Trump, quien, como otros citados en esta historia, habló con la condición del anonimato para describir las conversaciones privadas.

Ayudó que Trump parecía sentir una afinidad con los predicadores que pregonan el evangelio de la prosperidad. El ex asesor de campaña recordó haber mostrado a su jefe un vídeo en YouTube del televangelista israelí Benny Hinn realizando "curaciones de fe", mientras que Trump se reía del espectáculo y murmuraba:

"Vaya, qué alboroto".

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En otra ocasión, dijo el asesor, Trump expresó su asombro por el imperio mediático de Joel Osteen, en particular por la audiencia de sus sermones televisados.

En las recientes memorias de Cohen, Desleal, cuenta que Trump regresó de su reunión de 2011 con los pastores que le pusieron las manos encima y se burló:

"¿Puedes creer esa mierda?"

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Pero si Trump encontraba sus rituales ridículos, seguía de cerca sus proyectos para hacer dinero.

"Estaba completamente familiarizado con los negocios de los líderes de muchas iglesias evangélicas que pregonan el supuesto evangelio de la prosperidad", dijo el consejero.

Las elites cristianas conservadoras de las que Trump se rodea siempre han sido más claras sobre su falta de religiosidad de lo que han dejado ver públicamente. En una reunión en septiembre de 2016 con una docena de figuras influyentes de la derecha religiosa -incluyendo al presentador de radio Eric Metaxas, al pastor de la megaiglesia de Dallas Robert Jeffress y al teólogo Wayne Grudem, el entonces candidato fue tajante en cuanto a su relación con el cristianismo. En una grabación de la reunión obtenida por The Atlantic, se puede oír al candidato Trump encogiéndose de hombros ante su ignorancia escritural ("No conozco la Biblia tan bien como algunas de las otras personas") y bromeando sobre su inexperiencia con la oración ("La primera vez que me encontré con [Mike Pence], me dijo: '¿Inclinarás la cabeza y rezarás?' y yo le dije: '¿Perdón?' No estoy acostumbrado a ello"). En un momento de la reunión, Trump interrumpió una discusión sobre la libertad religiosa para quejarse del Senador Ben Sasse de Nebraska y presumir del sobrenombre burlón que le había puesto.

"Lo llamo el Pequeño Ben Sasse", dijo Trump. "Tengo que hacerlo, lo siento. Es cuando mi religión siempre me abandona."

Y aún así, al final de la reunión, que se dedicó a discutir la urgencia de evitar que las mujeres trans usaran los baños de mujeres, el candidato tenía al grupo comiendo de su mano.

"No voy a votar por Trump para que sea el profesor de la clase de la escuela dominical de mi hijo de tercer grado. No se postula para eso", dijo Jeffress en la reunión, y agregó: "Creo que es imperativo... que hagamos todo lo posible para que la gente salga".

La naturaleza fáustica del acuerdo de la derecha religiosa con Trump no siempre ha sido tan evidente para los creyentes de base. Según el Centro de Investigación Pew, los evangélicos blancos tienen el doble de probabilidades que el americano medio de decir que el presidente es un hombre religioso. Algunos pastores conservadores lo han descrito como un "bebé cristiano", e insisten en que ha aceptado a Jesucristo como su salvador.

Para aquellos que han conocido y trabajado con Trump de cerca, la noción de que pueda tener un lado espiritual secreto es risible.

"Siempre supuse que era ateo", me dijo Barbara Res, una ex ejecutiva de la Organización Trump. "No es un tipo religioso", dijo A. J. Delgado, que trabajó en su campaña de 2016. "Cada vez que veo una foto de él en un grupo de pastores, con todas sus manos sobre él, veo una burbuja de pensamiento [con] las palabras tales como 'Qué tontos'", dijo Mary Trump, la sobrina del presidente.

Greg Thornbury, ex presidente del colegio evangélico King's College, que fue cortejado por la campaña en 2016, dijo que incluso aquellos que reconocen la falta de piedad personal de Trump están convencidos de que él tiene su fe en alta estima. "No creo ni por un momento que crean que es cínico con ellos", dijo Thornbury.

Los llamamientos públicos de Trump a los votantes judíos han sido igualmente discordantes con sus comentarios privados. La semana pasada, The Washington Post informó que después de las llamadas a los legisladores judíos, el presidente ha dicho que los judíos "sólo están en esto por sí mismos". Y aunque se apresura a pregonar la conversión de su hija Ivanka al judaísmo cuando habla a las audiencias judías, a veces es menos efusivo en privado. Cohen me dijo que una vez, hace años, estaba con Trump cuando su esposa, Melania, le informó que su hijo estaba en una cita de juegos con una chica judía de su escuela.

"Genial", le dijo Trump a Cohen, que es judío. "Voy a perder otro de mis hijos por tu gente".

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Un grupo religioso con el que la campaña de Trump está muy obsesionada este año es el de los mormones. En 2016, los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días rechazaron el boleto republicano en números sin precedentes. Para ganárselos en 2020, la campaña ha hecho que Donald Trump Jr., su enviado, haga campaña en Utah y otros estados con fuerte presencia mormona. El hijo del presidente ha cultivado relaciones con conservadores de alto perfil en la fe. A principios de este año, invocó a los pioneros mormones en una llamada a los periodistas para describir el "espíritu innovador" de su padre.  

De hecho, según dos republicanos de Utah de alto rango con conocimiento de la situación, Don Jr. ha sido tan hábil en cortejar a los Santos de los Últimos Días -expresando interés en la historia de la Iglesia, leyendo el Libro de Mormón- que ha dejado a algunos republicanos influyentes en el estado con la impresión de que tal vez quiera convertirse. (Un portavoz de Don Jr. no respondió a una solicitud de hacer comentarios.)

He tenido curiosidad por la opinión del presidente sobre el mormonismo desde que lo entrevisté en 2014 en Mar-a-Lago. Durante nuestra conversación, Trump comenzó a argumentar enérgicamente que la exótica fe de Mitt Romney le había costado las elecciones de 2012. Cuando lo interrumpí para informarle que yo también soy mormón, rápidamente cambió de táctica, hablando de las virtudes de mi iglesia, y luego cambiando de tema. (Permaneció comprometido con su teoría sobre el 2012: Durante su reunión de septiembre de 2016 con los líderes evangélicos, Trump afirmó repetidamente que los "cristianos" no resultaron para Romney "por el asunto de los mormones"). Siempre me he preguntado qué habría dicho Trump si no lo hubiera cortado.

Cuando compartí esta historia con Cohen, se rió. Trump, dijo, frecuentemente se burlaba de la fe de Romney en privado y fue especialmente cruel cuando se enteró de la ropa interior religiosa que usaban muchos Santos de los Últimos Días.

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"Oh Dios mío", dijo Cohen. "¿Cuántas veces sacó a relucir a Mitt Romney y la ropa interior..."

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