Paxton, buscando el perdón de Trump, ahora enfrenta a su némesis, un fiscal estrella riguroso del FBI

En la investigación del FBI, el corrupto Fiscal de Texas, Ken Paxton, quien introdujo la demanda de Texas para subvertir las elecciones a favor de Trump, se enfrenta a un agresivo y ético fiscal rival

El Fiscal General de Texas, Ken Paxton, ha pasado años esquivando golpes legales y de relaciones públicas que podrían haber sacado a otros de la política. Hasta ahora el republicano ha demostrado ser demasiado astuto para sus oponentes políticos y los fiscales, ganando la reelección y alcanzando la prominencia nacional como un cruzado conservador, incluso bajo acusaciones de delitos graves.

 

En la investigación del FBI, el corrupto Fiscal de Texas, Ken Paxton, quien introdujo la demanda de Texas para subvertir las elecciones a favor de Trump, se enfrenta a un agresivo y ético fiscal rival
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Trump y Ken Paxton

La ironía es que las acusaciones criminales de los principales investigadores del propio departamento judicial de Paxton le han llevado a enfrentarse a un nuevo y formidable oponente: Un fiscal federal con un equipo de experimentados agentes del FBI y un historial de conseguir que funcionarios públicos corruptos sean enviados a prisión.

Paxton no ha sido acusado de ningún delito en los meses transcurridos desde que ocho altos funcionarios de la oficina del fiscal general lo denunciaron al FBI por soborno, abuso de poder y otros delitos presuntamente cometidos para ayudar a un rico donante que trataba de eludir su propia investigación federal. Los investigadores federales están investigando las acciones y conexiones del fiscal general con Nate Paul, un promotor inmobiliario de Austin que emplea a una mujer con la que se dice que Paxton tuvo una aventura extramatrimonial.

Supervisando el esfuerzo está el Asistente del Fiscal General de San Antonio, Joe Blackwell, según una persona familiarizada con la investigación que insistió en el anonimato porque la investigación está en curso.

Paxton ha negado cualquier maldad. Su reciente demanda infructuosa tratando de anular las elecciones presidenciales ha suscitado dudas sobre si está buscando protección de un poderoso aliado, el presidente Donald Trump.

La oficina del fiscal de EE.UU. en el oeste de Texas se negó a hacer comentarios o a poner a Blackwell a disposición para una entrevista. Los fiscales federales y el FBI generalmente no confirman las investigaciones en curso.

Blackwell, que coordina los casos de integridad pública en una región que se extiende a lo largo de más de 800 kilómetros (500 millas) hasta El Paso, es un fiscal duro, pero justo, según sus antiguos colegas y los abogados de la oposición. Tiene el don de hervir los complejos hechos de las investigaciones de cuello blanco, un comportamiento realista y un ligero acento de Luisiana que le hace querer a los jurados.

"Es probablemente el mejor abogado litigante que he visto nunca", dijo Sean O'Connell, un abogado de Virginia que trabajó con Blackwell como fiscal federal en Texas.

Blackwell, de 45 años, se licenció en derecho por la Universidad Estatal de Luisiana en 2000. Antes de incorporarse a la fiscalía de los Estados Unidos, trabajó como fiscal militar y en la práctica privada, dijeron sus antiguos colegas.

Blackwell manejó una variedad de casos de inmigración, narcóticos, delitos financieros y otros casos en El Paso antes de trasladarse a San Antonio, donde comenzó a procesar casos de cuello blanco más complejos. Su caso más destacado fue el juicio por lavado de dinero y fraude de 2018 del ex senador estatal Carlos Uresti.

Erica Benites Giese, que fue una de las principales fiscales federales en San Antonio durante el juicio, dijo que Blackwell hizo un argumento "muy apasionado" de que Uresti merecía una sentencia de prisión, y un juez le dio al legislador demócrata de larga data 12 años. Pero Blackwell no es el tipo de fiscal "que sólo quiere cabezas colgadas como trofeo en su pared", dijo

"Ninguna política vernácula se entromete en su análisis en absoluto", dijo Benites Giese, que ahora está en la práctica privada.

La política, sin embargo, ha sido parte de la estrategia de defensa de Paxton.

El fiscal general ha usado por mucho tiempo conexiones políticas y maniobras legales para detener el procesamiento de su caso de fraude de valores estatales. Cinco años después de que Paxton se declarara inocente, no está claro dónde o cuándo se enfrentará a un juicio.

Más recientemente, el esfuerzo fallido de Paxton para que la Corte Suprema de los Estados Unidos descarte la victoria de Joe Biden en las elecciones presidenciales, llevó a especular que el fiscal general está buscando un perdón preventivo en las últimas semanas de la administración de Trump. El abogado defensor de Paxton, Philip Hilder, se negó a hacer comentarios.

Un indulto amplio excluiría a la fiscalía federal. Pero no necesariamente terminaría la investigación de Paxton, según David Crump, profesor del Centro de Leyes de la Universidad de Houston. Dijo que es posible que el FBI pueda entregar sus hallazgos a los fiscales estatales.

La gente que conoce a Blackwell dijo que es improbable que se asuste o que posponga un caso si el gobierno decide presentarlo. Y él es más que capaz de ser duro legalmente.

Durante el juicio de Uresti, Blackwell consiguió que el juez destituyera al abogado del senador, Mikal Watts, por conflicto de intereses. Watts dijo que aún no está de acuerdo con la decisión y la eventual sentencia de Uresti, pero que por más agresivo que sea Blackwell, también es ético.

"Juzgará el caso de frente y dejará que el jurado decida", dijo Watts. "Joe es un tipo al que le confiaría a mi esposa un fin de semana fuera".

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